Kert Toobal ja Martti Juhkami liituvad Prantsusmaal „eestlaste klubiga“

 (1)
Võrkpall
Kert Toobal.Foto: Priit Simson

Võrkpallikoondislased Kert Toobal ja Martti Juhkami üritavad järgmisel hooajal aidata eestlastele tuttava Rennes’i Volley meeskonna tagasi Prantsusmaa kõrgliigasse.

Rennes’i võrkpalliklubi on eestlaste jaoks tuttav, seal pallis aastaid libero Sten Esna, hiljem ka Raimo Pajusalu ja Keith Pupart. Kui toona osales Rennes meistriliigas, siis nüüd ollakse esiliigas. 36-aastase Toobali jaoks on tegemist pikema projektiga – kui pääsetakse meistriliigasse tagasi (selleks tuleb võita põhiturniir, teine pääse mängitakse välja play-off’is – M. R.), pikeneb automaatselt Toobali kontraht veel aasta võrra. „Tahtsin igal juhul Türgist ära tulla ja vahelduseks mõnes normaalses linnas olla,“ selgitas Toobal valiku tagamaid. Illusioone ta endale ei loonud: „Teadsin, et kui oled aastaid kuskil eemal olnud (Toobal mängis Türgis neli hooaega – M. R.), on keeruline uut klubi leida. Paljud ei võta mind juba puhtalt vanuse pärast.“

Varem Saksamaa meistriliiga klubi Bühli ja mullu Meistrite liigas osalenud Austria klubi Hypo Tirolit esindanud Juhkami siirdumine Prantsusmaa esiliigasse on veidi ootamatum, kuna tema on võrkpalluri parimas vanuses. „Kui eelmine hooaeg lõppes, tahtsin, et uuel hooajal poleks sellist asja, et lähen igale mängule kindlas teadmises, et võidan,“ selgitas aastase lepingu sõlminud Juhkami, et Austria liiga oli lahja. „Alguses sihtisin tõelist tippliigat, aga majanduslik seis on praegu võrkpallis selline, et paljud neist klubidest ei suuda head pakkumist teha. Sain pakkumise ka Prantsusmaa meistriliigas mängivalt Lyoni meeskonnalt, kuid kuna ma pole enam 20aastane, siis päris niisama enam mängida ei taha. Olin lähedal lepingule ka ühe Poola klubiga, aga eri põhjustel jäi see ära. Järelikult jääb tippliigasse minek tulevikku. Hea on Rennes’i puhul see, et saan seal vastutust kanda. Tippliigas pool hooaega pingil veeta poleks arengule soodne.“

Päris paljud üsnagi nimekad võrkpallurid on viimasel ajal liitunud Prantsusmaa esiliiga klubidega. Põhjus on lihtne – mujal on tihti raskusi kokkulepitud palgaraha kättesaamisega. Toobal kinnitab, et organisatoorses plaanis on Rennes’i klubi väga heal tasemel ja ta usub, et ka liiga sportlik tase on korralik: „Olen ise Prantsusmaa meistriliigas klubis mängides esiliiga võistkondadele alla jäänud küll. ProB esimese ja ProA tagumise otsa klubid on võrdsed.“