Must alistas inglaste esireketi, kuid meeskond alustas EM-i kaotusega


Yonex Estonian International Sulgpalli Euroopa karikaetapp
Raul MustFoto: Karli Saul

Põhja-Prantsusmaal Liévini linnas algasid teisipäeval sulgpalli Euroopa meistrivõistlused mees- ja naiskondadele. Eesti esindused on sel võistlusel kaasa löönud alates esimesest jõuproovist 2006. aastal ning ehkki alagrupist kaheksa parema sekka pole ei mehed ega naised seni kordagi jõudnud, on saavutatud nii mõnedki toredad tulemused.

Teisipäeval sai esimesena tuleristsed Eesti meeskond, vastaseks teise alagrupi favoriit, teise asetusega Inglismaa. Nüüdisaegse sulgpalli sünnimaa meeskond on selle turniiri ajaloos kolm korda jõudnud finaali, kuid seal alati taanlastele alla jäänud. Lisaks on inglastel ka kolm pronksmedalit. Eesti ja Inglismaa olid sel turniiril omavahel varem kohtunud ühel korral, 2016. aastal Kaasanis võitsid kuninganna alamad geimigi loovutamata 5:0.

Kohe esimene kohtumine tõi Eestile esimese punkti, sest esireketite duellis oli Raul Must (maailma edetabeli 90.) parem Toby Pentyst (edetabeli 54.). Üksikmängus 15 aastat järjest Eesti meistriks kroonitud Must (Tondiraba SK) kaotas küll avageimi 13:21, kuid võitis teise 21:17 ja otsustava kolmanda veelgi kindlamalt 21:15 (viigiseisult 14:14 sai vastane juurde veel vaid ühe punkti!) ning viis 49 minutit kestnud matši järel Eesti ette 1:0. 32-aastane Must ja 27-aastane Penty on nüüd erinevatel turniiridel kohtunud omavahel seitse korda ning eestlane läks tänase võiduga juhtima 4:3!

Seotud lood:

Eesti eduseis ei kestnud paraku kaua, sest teises üksikmängus kaotas Eesti meistrivõistluste kahe viimase aasta hõbe Karl Kert (Veeriku Badminton) brittide teisele reketile Alex Lane’ile veidi enam kui pool tundi kestnud pallivahetuse järel 14:21, 15:21. Kert on edetabelis 581., tema vastane 125. kohal. Inglased viis ühe võidu kaugusele matšivõidust nende meespaar Ben Lane – Sean Vendy, kui Eesti esipaar Kristjan Kaljurand – Raul Käsner (TÜASK) mängiti 23 minutiga üle 21:13, 21:14.

Vajaliku kolmanda võidupunkti teenisid inglased kolmandast üksikmängust, ehkki Mihkel Laanes (602., Triiton) hakkas David Jonesile (edetabeli 312.) kõvasti vastu. Avageimi võitis inglane küll 21:9, kuid teises jäi peale tänavuste Eesti meistrivõistluste pronksimees 21:13. Viimaseks geimiks olid osad taas vahetunud ning Jones teenis 21 punkti tartlase 13 vastu.

Viimases ehk viiendas kohtumises vormistasid matši lõppseisu mõlema meeskonna teised paarid. Veeriku Badmintoni sulgpallurid Karl Kert ja Hans-Kristjan Pilve kogusid inglaste Marcus Ellise ja Gregory Mairsi vastu mõlemas geimis 11 punkti. Seega võitsid inglased üldskooriga 4:1.

Teise alagrupi ainuliider on avavooru järel meie meeskonna homne vastane Rootsi, kes alistas Gröönimaa 5:0. Sulgpallis iseseisva üksusena tiitlivõistlustel osaleva Gröönimaaga ristavad eestlased reketid neljapäeval peetavas viimases voorus.

Eesti naiskond alustab Arena Stade Couvert’il esimeses alagrupis EM-turniiri täna kell 17 kohtumisega Iirimaa vastu. Kolmapäeval mängitakse 2006. aastal esimeseks Euroopa meistriks kroonitud Hollandi ning neljapäeval viiekordse Euroopa meistri ja seegi kord esimese asetuse saanud Taaniga.