NHL-i legend Gordie Howe suri 88-aastaselt

 (10)
NHL-i legend Gordie Howe suri 88-aastaselt
Gordie Howe (paremal)Foto: REUTERS/SCANPIX

Täna suri 88-aastaselt jäähokilegend Gordie Howe, kes võitis Detroit Red Wingsiga neli Stanley karikat ja valiti kuuel korral NHL-i hooaja väärtuslikuimaks mängijaks.

Howe'il oli viimastel aastatel mitmeid terviseprobleeme. 2014. aastal sai ta tõsise südamerabanduse, mille tagajärjel jäi ta poolest kehast halvatuks.

Howe viskas 26 aastaga 801 väravat. 1963. aastal sai temast NHL-i kõigi aegade parim väravakütt, kuni Wayne Gretzky selle au hiljem endale sai. Kui Howe kandis karjääri jooksul särki numbriga 9, siis Gretzky võttis tema auks numbriks 99.

Howe sõlmis oma esimese profilepingu Red Wingsiga 1946. aastal 18-aastaselt ning veetis selles klubis 25 aastat. Karjääri lõpetamisest teatas ta 1971. aastal ning aasta hiljem nimetati ta Hoki Kuulsuste Halli liikmeks. Vaid kaks aastat pärast lõpetamist naases ta jääle taseme võrra madalamas liigas Houston Aerose ridades, kus ta mängis koos oma poegade Marty ja Markiga.

Teist korda läks ta pensionile 1980. aastal 52-aastaselt. Seegi polnud veel lõplik hüvastijätt, sest 69-aastaselt pani ta uisud uuesti jalga ja mängis IHL-i liigas Detroit Vipersi ridades.

Howe sündis 1928. aasta 31. märtsil üheksalapselisse perre. 1949. aastal kohtus ta oma naise Colleeniga, kellega oli abielus kuni viimase surmani 2009. aastani 55 aastat. Howe'ist jäi maha neli last ja üheksa lapselast.