VIDEO | Täna seitse aastat tagasi sündis NBA taevas kõige ootamatum uus täht

 (4)
VIDEO | Täna seitse aastat tagasi sündis NBA taevas kõige ootamatum uus täht
Jeremy LinFoto: Haraz N. Ghanbari, AP/Scanpix

Täna täpselt seitse aastat tagasi - meie aja järgi ööl vastu 5. veebruari - algas NBA-s periood, mida tuntakse Linsanity nime all. See oli New York Knicksi pingimehe Jeremy Lini show.

Toona 23-aastane Lin oli küll varasemalt ühe hooaja Golden State Warriorsis mänginud, kuid ei olnud pingipoisi staatusest pääsenud - ta pendeldas Warriorsi ja nende tütarliigas mängiva sõsartiimi vahel ning sai hooajaga kirja vaid 29 mängu, olles platsil keskmiselt pisut vähem kui kümneks minutiks.

Hoolimata vähesest mänguajast oli Lin juba siis fännide lemmik - ta oli esimene Aasia päritolu ameeriklane NBA-s ning talle elas kaasa kogu San Francisco rohkearvuline Aasia kogukond.

Tõeline läbimurre saabus aga just seitse aastat tagasi Knicksis. Kui hooaja alguses arvestati temaga kui sisuliselt meeskonna neljanda mängujuhiga ning tal tuli aega veeta ka Knicsi sõsartiimis, siis tõeline läbimurre saabus just 4. veebruaril kohtumises New Jersey Netsiga. Vigastustelainest räsitud Knicksi peatreener Mike D'Antoni andis Linile võimaluse sisuliselt viimases hädas, sest kedagi teist enam võtta polnud - ning Lin pakkus maailmale vägeva etenduse. Mängus Netsi vastu sekkus ta vahetusest ning kogus lõpuks lausa 25 punkti, 5 lauapalli ja 7 korvisöötu - juba esimesel poolajal mängis ta nii hästi, et tiimi täht Carmelo Anthony olevat vaheajal treenerilt palunud, et Lin teisel poolajal rohkem mängida saaks.

Seotud lood:

Sellega asi ei lõppenud - kuna nii Anthony kui ka Amar'e Stoudemire jäid järgmistest mängudest kõrvale, usaldas D'Antoni ühtäkki särama löönud Linile sisuliselt meeskonna võtmed. Juba järgmises kohtumises oli Lin algkoosseisus ning viskas võidumängus Utah Jazzi vastu 28 punkti ja andis 8 söötu, järgnesid võidud Wizardsi (23 punkti, 10 korvisöötu), Lakersi (38 punkti, 7 korvisöötu!) ja Timberwolvesi (20 punkti, 8 korvisöötu) vastu.

Legendi kinnistas veelgi järgmine kohtumine Toronto Raptorsi vastu, kus Lin viimasel sekundil võidukolmese tabas. 27 punkti ja 11 söötu viisid Knicksi veel ühe võiduni, totaalselt ootamatu seitsmemängulise võiduseeria lõpetas mäng Sacramento Kingsiga (10 punkti, 13 söötu). Tähtede mängu nädalavahetusele eelnenud 12 kohtumisega kogus Lin algviisiklasena keskmiselt 22,5 punkti ja 8,7 korvisöötu, olles vaid kuu aega varem sisuliselt kõhklemas, kas üldse korvpallurikarjääriga jätkata!

Hooaeg lõppes Lini jaoks põlvevigastuse tõttu varakult ning kuigi nii säravaid esitusi pole mees rohkem näidanud, on ta endiselt korralik NBA mängija, esindades tänavusel hooajal Atlanta Hawksi. Uustulnuka Trae Youngi taga on ta vahetusest sekkununa kogunud keskmiselt 10,8 punkti ja 3,6 korvisöötu mängus.