Soomlane läks NBA draftis kaubaks juba õige varakult

 (33)
Soomlane läks NBA draftis kaubaks juba õige varakult
Lauri Markkanen.Foto: AP/SCANPIX

Läinud öösel toimunud NBA draftis valiti unistuste liigasse ka üks soomlane ja üks lätlane.

20-aastane ja 213 sentimeetri pikkune Lauri Markkanen valiti Chicago Bullsi poolt esimeses ringis seitsmendana. Sellise valikuõiguse kauples Chicago endale välja vahetustehingu tulemusena Minnesota Timberwolvesilt, andes neile oma ääremängija Jimmy Butleri.

Minnesota sai omakorda endale drafti esimese ringi 16. valikuõiguse ning pidi Chicagole loovutama Zach Lavine'i ja eelmise aasta drafti esimese ringi mehe Kris Dunni.

Markkanen on kuuses NBA-sse pääsenud soomlane. Viimati valiti draftis Petteri Koponen, kelle korjas 2007. aasta drafti 30. valikuna üles Philadelphia 76ers, kuid ühtegi mängu Koponen NBA-s kirja ei saanud.

Põhjanaabritest on NBA-sse kuulunud veel Erik Murphy, Hanno Möttölä, Timo Saarelainen, Sarka Kalevi Lahti ja Kari Liimo. Väljakule on neist pääsenud vaid Murphy ja Möttölä.

Tänavuse drafti esimene valik oli Washingtoni ülikooli mängujuht Markelle Fultz, kelle koduklubiks sai Philadelphia.

Kaubaks läks ka üks lätlane, 2015. aastal Riia VEF-ist Gran Canariasse siirdunud 21-aastane Anzejs Pasecniks, kes hakkab samuti esindama Philadelphiat.