Panathinaikose üks liidritest siirdub NBAsse ning kordab uskumatul kombel ajalugu


BASKET-EURL-LABORAL-PANATHINAIKOS
Mike James Laboral Kutxa ridadesFoto: ANDER GILLENEA, AFP

Euroliiga tippmeeskond Panathinaikos jääb ilma oma mängujuhist: Mike James sõlmib lepingu NBA klubi Phoenix Sunsiga.

26-aastane James kogus lõppenud hooajal Euroopa tugevaimas klubisarjas keskmiselt 13,1 punkti ja kolm korvisöötu mängus ning on valmis sõlmima oma karjääri esimest NBA lepingut.

Sunsi ridades on hetkel mängujuhte lausa jalaga segada, kuid uue hooaja eel soovitakse kindlasti mitmest neist vabaneda: tiimi hingekirjas on hetkel selle positsiooni meestest Eric Bledsoe, Brandon Knight, Tyler Ulis ja Ronnie Price. Igal juhul jääks James ilmselt varumängujuhiks.

Huvitava tõsiasjana on Jamesi 15 aastat vanem nimekaim - samuti mängujuht Mike James - sarnase tee juba varem läbi käinud. Kumbagi meest NBA draftis ei valitud ning nad alustasid oma profikarjääri Euroopast, siirdudes tagasi kodumaale 26-aastaselt. 1975. aastal sündinud Mike James pallis NBA-s aastatel 2001-2014 ning esindas kokku koguni 11 erinevat meeskonda, võites 2004. aastal Detroit Pistonsi ridades ka NBA meistritiitli.