NBA-sse on pääsemas Möttölä järel teine soomlane

 (6)
Erik Murphy
Erik Murphy (vasakul).Foto: Christian Petersen, AFP

Chicago Bulls sõlmis eile lepingu 22-aastase ääremängija Erik Murphyga. Jõulisest mängumehest saab suure tõenäosusega teine soomlane, kes NBA-s väljakule pääsenud.

Murphy, kelle ema on soomlanna, valiti juuni lõpus toimunud draftis Bullsi poolt teises ringis (drafti 49. valik). Lepingu üksikasju veel avalikustatud pole.

Neli viimast hooaega mängis 208-sentimeetrine ja 104 kilo kaaluv mees NCAA-s Florida ülikooli rivistuses.

Murphy omab nii Soome kui USA passi. Soome korvpallimeeskonna peatreener Henrik Dettmann valis Murphy ka koondisekandidaatide sekka, mistõttu pole võimatu, et ta kuulub juba septembris toimuval EM-il põhjanaabrite meeskonda. Muide, tema noorem vend Alex on Soome noortekoondist juba esindanud.

NBA draftis on valitud niisiis kuus soomlast - Kari Liimo (Los Angeles Lakers 1969), Kalevi Sarkalahti (Phoenix Suns 1973), Timo Saarelainen (Los Angeles Lakers 1985), Hanno Möttölä (Atlanta Hawks 2000), Petteri Koponen (Philadelphia 76ers 2007) ja Erik Murphy (Chicago Bulls 2013) -, kellest seni vaid üks, keskmängija Hanno Möttölä, on pääsenud tugevaimas korvpalliliigas ka platsile.