Läti korvpall õitseb: veel üks lõunanaaber treenib Lakersi ja Celticsiga


Rolands Šmits
Rolands ŠmitsFoto: Sportando

Suvisest NBA draftist võib kujuneda omamoodi Läti pidu: kui kahte meest, Rodions Kurucsit ja Anžejs Pazecniksit ennustatakse koguni esimese ringi valikute sekka, siis tõsiseks kandidaadiks on end mänginud veel kolmaski mees, ääremängija Rolands Šmits.

21-aastane Šmits pallis lõppenud hooajal Hispaanias Fuenlabradas ning valiti EuroCupi tõusvaks täheks - Euroopa tugevuselt teises klubisarjas sai ta keskmiselt kirja 9,4 punkti mängus ning seda hiilgava visketabavuse juures: väljakult sopsas 208-sentimeetrine mees sisse 55,1 protsenti visetest, sealjuures kolmepunktijoone tagant oli tema viskeprotsent lausa 48,8!

EuroCupi tõusva tähe auhinna on viimastel aastatel pälvinud mitmed suured nimed, kusjuures eriliselt maiad on sellele tiitlile olnud baltlased. 2011. aastal sai selle Donatas Motiejunas, aasta hiljem Jonas Valanciunas. Kaks hooaega tagasi pälvis selle aga Šmitsi eakaaslane Kristaps Porzingis.

Ühes draftieelses laagris jättis Šmits meeskondade skautidele aga nii hea mulje, et BK Valmiera kasvandik kutsuti treenima nii Los Angeles Lakersi, Boston Celticsi, Brooklyn Netsi kui ka Phoenix Sunsiga.

Zalgiris