Huvi on laes: naiste NBA draft purustas vaatajarekordeid


Huvi on laes: naiste NBA draft purustas vaatajarekordeid
Sabrina IonescuFoto: Ethan Miller, AFP/Scanpix

Tänavuse aasta naiste NBA (WNBA) draft osutus viimase 16 aasta kõige vaadatumaks. ESPN-i vahendusel jälgis drafti koguni 387 000 inimest. Vaid korra on see osutunud vaatajate seas veelgi populaarsemaks.

Koroonaviiruse pandeemia tõttu peeti tänavune draft mõistagi virtuaalselt. Võrreldes mulluse hooajaga oli vaatajate arvu kasv koguni 123%, vahendas NBA koduleht. Sotsiaalmeedia vahendusel jõudsid videod draftist koguni 6,5 miljoni vaatamiseni (165-protsendiline kasv võrreldes mullusega).

WNBA draft'is valiti esimesena tulevikutäheks peetav mängujuht Sabrina Ionescu, kes hakkab mängima New York Libertys. Valitsev meister Seattle Storm valis 11ndana lätlanna Kitija Laksa. 23-aastane ja 185 cm pikkune Laksa tegi sellega Läti korvpalliajalugu - varem pole ühtegi lätlannat esimeses ringis WNBA-sse valitud.

Postuumselt valiti tänavu draftis ka korvpallilegendi Kobe Bryanti tütar Gianna, kes koos isaga jaanuaris traagilises helikopteriõnnetuses hukkus. Samuti said au osaliseks Gianna Bryanti võistkonnakaaslased Alyssa Altobelli ja Peyton Chester. Nad olid õnnetuse hetkel teel Kobe Bryanti Mamba akadeemia korvpallimängule.