Eesti korvpalli teerajaja Herbert Niiler nimetati Kuulsuste Halli


korvpall
Korvpall. (Foto on illustratiivne)Foto: Siim Solman

Korvpalliliit täiendab tänavu Eesti korvpalli 100. sünniaasta puhul Kuulsuste Halli tosina uue liikmega. Kaheksateistkümnendana valiti auväärsesse seltskonda koduse korvpallikoolkonna pioneer Herbert Niiler. Tema panuse vilju lõikame veel tänapäevalgi, kirjutab Eesti korvpalliliit.

Niiler (27. IV 1905 Tallinn – 13. IV 1982 Zelienople, USA) lõpetas 1923. aastal Tallinna 1. reaalkooli ja 1928 USA-s Springfieldi kehalise kasvatuse ülikooli. Õppis 1928 Šveitsis Genfi NMKÜ Kehalise Kasvatuse Instituudis (KKI) ning 1923–29 (vaheaegadega) TÜ majandus- ja 1934–39 usuteaduskonnas. Sportima hakkas 1919 Tallinna Kalevis. Oli korv- ja võrkpallis Tallinna koolinoorte meistreid, jäähokis Tartumaa meistreid, pesapallis Ameerika Mängude Eesti Klubi (AMEK) meeskonnas Eesti meistreid, kuulus Tallinna ja Eesti korvpallikoondisse.

Õpingute ajal mängis Genfi NMKÜ meeskonnas Šveitsis, Itaalias ja Prantsusmaal. Valiti 1929 Eesti korvpallikoondise treeneriks. Juhendas Eesti koondist 1936 Berliini OM-il ning 1937 ja 1939 EM-il (mõlemal 5. koht), oli Eesti meistriks tulnud Tartu NMKÜ (1934, 1936 ja 1937) ja Tartu Kalevi (1944) ning 1941 N Liidu 8 linna turniiril esikohale tulnud Tartu meeskonna treener. Tegutses ka võrkpallitreenerina, oli Eesti meistriks tulnud Tartu NMKÜ (1930, 1932, 1934) ja Tartu EASK (1943) meeskonna ning Tartu EASK (1940, 1943) naiskonna treener. Oli ka 1936 jäähokis Eesti meistriks tulnud Tartu ASK meeskonna treener. 1930–34 oli Niiler Tartu NMKÜ peasekretär ja Eesti NMKÜ-de Liidu sekretär, 1930–38 Koitjärve poistelaagri juhataja, 1938 TÜ KKI õpetaja ja abijuhataja. Algatas Tartu NMKÜ spordiväljaku rajamise, asutas 1927 Tartu Poiste Spordiliidu, oli 1930 Berliinis NMKÜ ülemaailmse kehalise kasvatuse kongressi delegaat, kuulus Eesti Käsipalli Liidu (üks asutajatest, toim.) (1924) ja Kristliku Üliõpilasliidu juhatusse. Tegi kaastööd Eesti Spordilehele. 1944 lahkus Eestist, 1945–49 Saksamaal põgenikelaagris olles oli mõnda aega NMKÜ Lõuna-Saksamaa välissekretär. Aastast 1949 elas USA-s Pittsburghis, kus NMKÜ teenistuses olles korraldas korvpallurite treeninglaagreid. Eesti Punase Risti V klassi teenetemärk (1939). Möödunud aastal anti välja ka tema elulugu kajastav raamat "Herbert Niiler. Eesti korvpalli teerajaja lugu".

Eesti korvpalli Kuulsuste Halli kuuluvad tänase seisuga: Herbert Niiler, Priit Tomson, Maret-Mai Otsa-Višnjova, Valdu Suurkask, Heino Kruus, Tõnno Lepmets, Martin Müürsepp, Anatoli Krikun, Edgar Naarits, Tartu Ülikooli naiskond (TRÜ), Erich Altosaar, Joann Lõssov, Tiit Sokk, Jaak Lipso, Heino Enden, Aleksei Tammiste, Ilmar Kullam ja Jaak Salumets.