Täna stardib Vilniuses Balti Keti velotuur

 (3)
Balti Keti velotuuri etapp Leedus
Balti Keti velotuuri etapp LeedusFoto: Tanel Meos

Möödunud sajandi keskpaigas alguse saanud Balti velotuuri sõidetakse tänavu juba kahekümne viiendat korda. Balti Keti sündmusi tähistav proffide rattavõistlus on tänavu viiepäevane. Leedus algav velotuur lõppeb pühapäeva pärastlõunal Tallinnas Toompea lossi ees.

Rahvusvahelise Jalgratturite Liidu teise kategooria velotuuril osaleb kakskümmend kuueliikmelist meeskonda. 119 ratturit alustavad velotuuri Vilniuse kesklinnast. Esimese etapi finiš on Panavežyses.
Teiseks etapiks toimub ülesõit Riiga, kust ratturid sõidavad bobikelgumekasse Sigulda. Kolmas etapp toob ratturid juba Eestisse. Etapp algab Läti linnast Valmiera, kuid üsna pea ületavad ratturid Läti-Eesti piiri. Rattureid ootab finišijoon Pärnus Kaubamajaka ees. Balti keti aastapäeval sõidetakse suvepealinnast läbi Vändra Viljandisse. Viies ja viimane etapp lõppeb Tallinnas.

Kuigi velotuuri korraldab kolm riiki on osavõtvaid meeskondi palju rohkematest - viieteistkümnest riigist. Rahvusvahelise velotuuri stardis on kõige rohkem eestlasi, enamik neist U23 vanuseklassis. Velotuuri Eesti etappide peakorraldaja Allar Tõnissaar sõnas, et Balti Keti velotuuri üks suuri eesmärke ongi anda Eesti ratturitele võimalus kodukohas mõõtu võtta tugevate ratturitega: "Usun, et tugev võistlus kasvatab Taaramäele ja Kangertile järelkasvu ja toob uusi noori jalgrattaspordi juurde."

Seotud lood:

Eestlastele pakuvad konkurentsi mitmed tugevad ratturid. Velotuuril stardib Saksamaa tänavune maanteesõidu pronks Phil Bauhaus, valitsev juunioride maailmameister Mathieu van der Poel, World Touri tiimis Orica GreenEdge pedaaliv leedukas Aidis Kruopis ning ka möödunud aasta võitja, Saksamaa viiekordne cyclo-crossi meister Philipp Walsleben. Eestlastest võib tubli esitust eeldada mitmelt, kuid panuseid võib panna Prantsusmaal tänavu kuus amatööride kategooria võitu saanud Martin Laasile ning möödunud Balti Keti velotuuril elu esimese profikategooria etapivõidu teeninud Mihkel Räimele. Mõlemad esindavad Saaremaa rattaklubi. Tugevatest tiimidest on kohal venelaste Katjuša järelkasv, ukrainlaste Kolss Cycling Team ning poolakate BDC Marcpol. Viimased kaks asuvad Europe Touri tiimide arvestuses kõrgetel kohtadel.

AMETLIK STARDINIMEKIRI

Balti riikide ühine velotuur on varasemalt olnud väga populaarne, ent pikka aega ei toimunud võidusõitu üldse. 24-aastase pausi järel 2011. aastal taaskord sõidetud velotuurist on saanud iga-aastane rahvusvaheline proffide mõõduvõtt. Etappe on võimalik tekstiülekandes jälgida velotuuri kodulehel balticchaintour.com ning korraldajad lubavad otsepildiga ülekannet velotuuri viimasest etapist. Kõige parema elamuse saab kindlasti raja ääres ratturitele kaasa elades.