Kovalaineni karjäär lõppes ühe SMS-iga. "See jättis mõru maitse."

 (6)
41FP080425B868
Heikki KovalainenFoto: BERTRAND GUAY, AFP

Caterhami F1-meeskond pani mulluse hooaja järel pillid kotti. Nende kolm kuningilikus sarjas viibitud aastat võttis kokku Autosport, kes tegi selleks tarbeks intervjuu ka Heikki Kovalaineniga.

33-aastane soomlane sõitis Caterhamis kaks hooaega (2011 ja 2012), kuid ühtegi MM-punkti tal aeglase autoga teenida ei õnnestunud.

"Püsisin liiga kaua lojaalsena," tõdeb Kovalainen nüüd. 

"See oli vale valik. 2011. aasta lõpus, kui olin olnud seal kaks aastat (ühe aasta Caterhami eelkäija Lotus Racingu all, teise Caterhamis - toim), tundsin, et olen saanud oma potentsiaalist tagasisidet. Mulle tehti mõned pakkumised suurematest tiimidest."

Kovalainen otsustas siiski Caterhamile truuks jääda, sest meeskond ja selle juht Tony Fernandez lubasid auto suurt arengut.

Edasiminekut ei tulnud aga kunagi. Hooaja 2012 lõpus sai Kovalainen juhtkonnalt SMS-i.

"Nad plaanisid mu asendada pealemaksva sõitjaga. Ja nii oligi," meenutab Kovalainen oma F1-karjääri kurba lõppu.

Ka venelane Vitali Petrov pidi Caterhamist lahkuma, asemel tulid aga Chales Pic ja Giedo van der Garde.

Seotud lood:

"Olen üsna pettunud selles. See jättis mõru maitse.

Kovalainen ütleb, et Lotus ei tänanud teda tehtud töö eest kunagi.

"See häirib mind," nendib ta.

Enne Caterhami oli Kovalainen sõitnud Renault's ja McLarenis, millega saavutas 2008. aastal Ungaris oma karjääri ainsa etapivõidu.