Ilkka oli Soome tippspordi üks olulisemaid mõjutajaid. Ta juhtis pikka aega nii Soome olümpiakomiteed kui ka Soome spordiliitu.

Aastatel 1989–2004, mil Ilkka oli olümpiakomitee president, võitsid Soome sportlased olümpiamängudelt 47 medalit.

Tegevsportlase karjääri ajal oli Ilkka 400 meetri jooksja, kes pälvis Soome meistrivõistlustel pronksmedali. Ta oli tuntud ka endise spordikuulsuse Riitta Salini treenerina. Salin võitis 1974. aasta EMil 400 meetris kuldmedali maailmarekordilise ajaga 50,14.

2006. aasta detsembris pälvis Ilkka spordi- ja liikumisvaldkonna saavutuste eest professori tiitli. Ta oli juba varem saanud riigilt teeneteristi Soome spordi edendamise eest. Mullu jaanuaris pälvis Ilkka Soome spordigalal ka elutööpreemia.

Ilkka suri raske haiguse tagajärjel. Ta oli oktoobri lõpus saanud ajuinfarkti.