2007. aastal ragbi maailmameistriks tulnud Du Plessis tähistas teisipäeval oma 39. sünnipäeva, ent pidu jäi varjutama kohutav õnnetus.

Politsei pressiesindaja kinnitas, et Du Plessise üheaastane poeg uppus pärast basseini kukkumist. Õnnetuse täpsemaid üksikasju ei ole avalikustatud.

News24 andmetel juhtus õnnetus Du Plessise ja tema naise kodus Johannesburgi lähistel Krugersdorpis.

Lõuna-Aafrika Vabariigi ragbimängija praeguse koduklubi Golden Lionsi tegevjuht Rudolf Strauel kommenteeris traagilist õnnetust kolmapäeval.

"Meid valdab lein," ütles Strauel. "Kindlasti kõik mõistavad, et Jannie ja tema pere tahavad rahu, et selle tragöödiaga toime tulla."

Du Plessis on pidanud Lõuna-Aafrika ragbikoondises 70 mängu. Tema peres kasvab ka kaks tütart.