Kasahstani meeskond alustas maailmameistrivõistlusi võiduga Costa Rica üle (6 : 1), sellele järgnes keeruline mäng turniiri võõrustajate leedukate vastu (3 : 0), alagrupiturniir lõpetati võrdlemisi ootamatu Venezuela vastu mängitud viigiga (1 : 1). Seega kogusid nii Kasahstan kui ka Lõuna-Ameerika koondis mõlemad seitse punkti ja jagasid alagrupis esimest kohta. Kashstan jõudis etteotsa vaid parima väravate vahe tõttu. Kolmanda koha, mis annab lootust edasipääsemiseks, võttis Costa Rica, ning A-alagrupi viimasele kohale jäid leedukad, kes ei suutnudki punkte koguda.

Oli ilmselge, et Kasahstan on selle grupi peamiseks favoriidiks, kuid Chingiz Esenamanov tunnistas, et tulemusega seotud surve on teinud tema meeskonna ärevaks: „Enne avamängu Costa Ricaga oli ärevus käegakatsutav. Oma esimestel maailmameistrivõistlustel 2016. aastal mängisin väga vähe, kuna alles taastusin pärast vigastust. Seega on need minu jaoks esimesed täisväärtuslikud maailmameistrivõistlused. Mängu jälgisid fännid, paraku oli see juba jõudnud meie jaoks harjumatuks kujuneda, nägime inimesi Kasahstani lipuga ja lisaks pole me ammu ametlikes mängudes osalenud. Kõik see lisas vastutuskoormat, seetõttu oli olukord ärev, mäng oli veidi kaootiline, tehti meeskonnale mitteomaseid vigu.“

Esenamanov märkis, et ei tunnetanud Leedus mingit erilist maailmameistrivõistlustega seotud kiremöllu: „Leedu on väga rahulik ja vaikne riik, siin on mõõdukas elu, keegi ei kiirusta kuhugi. Inimesi oli meie mängu ajal areenil vähe, ehkki aeg oli sobiv, et staadionile kohale tulla. Kui me linnas ringi jalutame, küsivad inimesed meilt, kes me oleme, see tähendab, et nad isegi ei tea, et neil on siin käimas saalijalgpalli maailmameistrivõistlused. Arvan, et kui selline turniir toimuks Kasahstanis, oleks piletid otsa saanud, olenemata sellest, millised meeskonnad mängiksid. Siin tundub aga, et isegi oma meeskonna mäng ei kogunud täisstaadionit, ehkki areen on oivaline, üks parimaid, kus mänginud olen. Ka korralduse poole pealt on kõik suurepärane.“

Varem rääkis kasahstanlaste treener Kaka sellest, et tema mängijate jaoks on maailmameistrivõistluste võitmine jõukohane. Oma juhendaja sõnadega oli nõus ka Esenamanov: „Leian, et see on võimalus. Turniir on lühike, vaatame, kes meile play-off'is satub. Kui jõuame poolfinaalini, seal jääb juba vaid paar sammu teha. Ütlen nii: tõenäosus maailmameistrivõistlused võita on suur, võib-olla puudub meil ilus mäng, kuid on olemas võitlusvalmis koosseis, kaitse, distsipliin ja maailma parim väravavaht.“