Teiseks tuli 8114 punktiga 21-aastane Puerto Rico atleet Ayden Owens (Michigan) ja kolmandaks Markus Ballengee (Arkansas), kes sai kokku 7861 punkti. Aprillis hooaja esimesel kümnevõistlusel isikliku rekordi 8484-ni viinud ja maailma edetabelis kolmandat kohta hoidev Tilga tegi väga võimsa avapäeva (4384 punkti), isiklikud rekordid paranesid nii 100 m sprindis (10,94) kui ka 400 m jooksus (49,10), kõrgushüppes kordas ta 2.10ga varasemat tippmarki.

Lisaks hüppas kahemeetrine atleet kaugust 7.51 ja tõukas kuuli 15.49 (rekord välitingimustes, sees on Tilga tõuganud 16.04). Teine päev oli tagasihoidlikum: 15,20; 46.46; 4.51; 63.11; 4.35,77. Aga võitjas kahtlust ei tekkinud, Tartus Jaan Tiitsaare käe all 8000-punkti-meheks sirgunud ja nüüd USA-s Petros Kyprianou õpetussõnu kuulav Tilga alustas peafavoriidina ja võttis üsna kindla võidu.

Talvel ka seitsmevõistluses NCAA finaalis triumfeerinud Tilga on kolmas eestlane, kes tulnud kümnevõistluses USA üliõpilasmeistriks. Varasemalt on sellega kahel korral hakkama saanud Maicel Uibo (2014, 2015) ja korra Johannes Erm (2019).

Järgmise kümnevõistluse teeb Tilga Tokyo olümpial.

Tilga ise jäi väga rahule avapäevaga, kuid teine võistluspäev valmistas talle pettumuse. „Ikka on tore võita, aga põhivõistlus alles tuleb,” kiikas meistrisõrmuse sõrme saanud Tilga Tokyo suunas. „Loodetavasti sain siin oma halva teise päeva ära tehtud ja olümpial ei tule sellist.”

Kokkuvõttes täitis ta kolmest võistluse eel seatud eesmärgist kaks.

Edasi lugemiseks:
1.99 Üksikartikkel ühe kliki mobiilimaksega