Märtin sai Safari rallil neljanda koha

 (15)

Pühapäeval lõppenud ralli MM-võistluste etapi, Safari ralli lõpetas Ford Focusel sõitnud Markko Märtin neljandana.

Safari ralli võitis pärast kolmeaastast vaheaega, üldse aga kolmandat korda Colin McRae (Ford). Laupäeval liidriks asunud šotlane läbis viimase katse kindla peale ning edestas soomlast Harri Rovanperät lõpuks 2.50,9-ga. Kolmas oli rootslane Thomas Radström (Citroen), võitjast maas juba 18.38,6.

Kolmandat võistluspäeva viiendalt kohalt alustanud Markko Märtin tõusis 10. ja 11. kiiruskatse järel neljandaks ja suutis viimasel, 12. kiiruskatsel seda kohta hoida. Otsustava kihutamise võitis 81,84 km pikkusel lõigul küll eestlase lähim konkurent Sebastien Loeb, kuid Märtin jäi prantslasest maha vaid 57,9 sekundiga ning kokkuvõttes edestas Citroeni sõitjat 20,1 sekundiga, teatas Sportnet.

Viimase, kuuenda punktikoha sai Prantsuse asfaldispets Gilles Panizzi (Peugeot). Kokku suutis 48 alustanud rallipaarist kolmepäevase katsumuse lõpetada vaid 13.

Kümnendal kiiruskatsel (106,56 km) oli Märtin seitsmes, kaotades võitnud šotlasest meeskonnakaaslasele Colin McRaele 4.06-ga. Raja pidi Märtin läbima oma mälu ja kopterimeeskonna juhendite järgi, sest kaardilugeja Michael Park unustas õige legendi maha.

74,75kilomeetrise 11. kiiruskatse lõpetas Märtin aga teisena, 1.25 järel Gilles Panizzist (Prantsusmaa, Peugeot) ja 1,2 sekundit ees McRae’st. Kokkuvõttes möödus ta tänu sellele Loebist ja edestas prantslast enne viimast võidukihutamist 1.18-ga. Märtin võistles Safari rallil esmakordselt.

Teise etapi järjest võitnud McRae tõusis nüüd MM-sarjas teiseks. Tal on kaheksalt etapilt 30 punkti Safaris juba avakatsel katkestanud Marcus Grönholmi 37 vastu.

Ühtlasi sai McRae’st ka MM-võistluste ajaloo edukaim sõitja, sest Safari esikoht oli talle 25. võit. Hispaanlane Carlos Sainz ja soomlane Tommi Mäkinen on võitnud ühe ralli vähem.