Heras kindlustas liidripositsiooni

 (6)

Vueltal neljapäeval läbitud viimase raske mäefinišiga 194 km pikkuse 18. etapi järel kindlustas oma üldesikohta tuuri 2000. aasta võitja hispaanlane Roberto Heras (US Postal).

Heras sai etapil teise koha, kaotades 40 sekundiga vaid etapivõidu võtnud kaasmaalasele Santiago Blancole (iBanesto.com), kuid edestas oma põhikonkurente üldesikohale.

Kolmandana jõudis üle lõpujoone võitja kaasmaalane ja meeskonnakaaslane Jose Antonio Flecha (+0.47).

Vueltal jääb sõita veel kolm etappi, otsustavaks saab pühapäeval Madridis peetav 41,2 km pikkune sõit eraldistardist.

Üldarvestuse esikuuik:

1. Roberto Heras, 2. Aitor Gonzalez +1.12, 3. Oscar Sevilla (Kelme-Costa Blanca) +1.45, 4. Joseba Beloki (ONCE-Eroski) +2.09, 5. Iban Mayo (Euskaltel-Euskadi) +4.05, 6. Felix Garcia Casas (kõik Hispaania, Bigmat.Auber 93) +4.36.